FN FAL

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FN FAL
FN FAL rifle.JPG
Tipo Fusil de asalto automático
País de origen Flag of Belgium.png Bélgica
Historia de servicio
En servicio 1955 - presente
Operadores Véase Usuarios
Guerras Guerra del Sinaí
Guerra de Vietnam
Guerra Civil Camboyana
Guerra de los Seis Días
Guerra del Yom Kippur
Guerra de la frontera de Sudáfrica
Guerra de las Malvinas
Guerra del Golfo
Guerra del Cenepa
Historia de producción
Diseñador Dieudonne Saive
Diseñada 1947
Fabricante FN Herstal
Producida 1953 - presente
Cantidad -
Variantes 50.50, 50.63 PARA, 50.64 y 50.41
Especificaciones
Peso 4 a 4,45 kg
Longitud 1.090 mm
Longitud del cañón 533 mm

Munición 7,62 x 51 OTAN
Calibre 7,62 mm
Sistema de disparo Recarga accionada por gas, cerrojo oscilante
Cadencia de tiro 650-700 disparos/min
Velocidad de la bala 823 m/s
Alcance efectivo 500 m
Cargador extraíble recto, de 20 o 30 balas

El FN FAL (o FAL), siglas en francés de Fusil Automatique Léger (Fusil Automático Ligero) es un fusil de asalto calibre 7,62 x 51 OTAN, de carga y disparo automático, de fuego selectivo, diseñado por la industria de armamentos belga Fabrique Nationale de Herstal (FN) a fines de los años 40 y producido desde principios de los cincuenta hasta la actualidad.

Es uno de los fusiles de asalto más conocidos y utilizados del mundo, una verdadera leyenda de las armas de fuego. Se trata de un fusil que marcó la historia del siglo XX: fue adquirido y ampliamente usado por las fuerzas de más de 70 países, siendo producido en al menos 10 de ellos. Y aunque ahora parezca ser obsoleto, todavía se lo utiliza en muchos países y sirve como un arma que mide la eficacia de muchas de las nuevas. También es un popular fusil de uso civil.

Contenido

Desarrollo

La historia del FAL comenzó justo al final de la Segunda Guerra Mundial, cuando la utilidad de los fusiles de asalto estaba siendo vista por muchos expertos. En el año 1946, la fábrica nacional de armas de Bélgica, FN Herstal, comenzó el desarrollo de lo que luego sería una leyenda de las armas de fuego. En un principio fue diseñado para usar el cartucho alemán calibre 7,92 x 33 mm de poder intermedio, o 7,92 Kurz (corto), que utilizaba el Sturmgewehr 44, el primer fusil de asalto del mundo, también de origen alemán. Este cartucho era un típico 7,92 "recortado" para lograr que el fuego en ráfaga fuera más controlable. El grupo de diseño estaba dirigido por Dieudonne Saive, quien también trabajaba en un rifle de combate que utilizaba el cartucho 7,92 normal (luego este diseño evolucionó en el SAFN-49). Por eso no es raro que ambos fusiles se asemejen en los aspectos mecánicos.

Igualmente, a fines de la década de 1940, Bélgica y Gran Bretaña pensaron en utilizar un cartucho más pequeño, el .280 o 7 x 43, para seguir los desarrollos. En 1950, los prototipos belgas del FAL y los prototipos británicos del EM-2 (un fusil avanzado para época, con diseño bullpup), fueron testeados por el Ejército de EE. UU. El FAL impresionó a las autoridades militares, pero la idea de un cartucho de poder intermedio no les satisfizo, y de hecho tal vez no la entendieron. La idea del cartucho de poder intermedio, desarrollada por los alemanes, era para lograr un arma mucho más precisa en el fuego con ráfagas, ya que disparaba proyectiles con menor potencia. Sin embargo, los estadounidenses pensaban utilizar un cartucho de poder más grande, diseñado por ellos: el T65, el cual impulsaban como cartucho estándar de la OTAN en 1953-1954. El tiempo demostró su error: los fusiles de tan alto calibre (incluyendo al FAL y al M14) apenas podían controlarse en fuego automático y terminaban siendo utilizados como fusiles semiautomáticos. Una década más tarde cambiaron de idea e impusieron su cartucho calibre 5,56 x 45 mm, pero esa es otra historia. En definitiva, la FN Herstal veía que su fusil no podría competir si no era recalibrado, como pasó con el EM-2. Entonces los especialistas cambiaron ese detalle del arma, haciendo que disparara la munición 7,62 x 51 OTAN, que sería oficial para los países de la OTAN. Los primeros modelos con ese calibre estuvieron listos en 1953.

Producción

Rápidamente, el arma se fue convirtiendo en un éxito de ventas. Aunque lo parezca, Bélgica no fue el primer país en adoptar el FAL. El honor lo tiene Canadá, que en 1955 lo adoptó, ligeramente modificado, como C1 (modelo de fusil) y C2 (modelo de ametralladora ligera con cañón pesado), e incluso se pusieron a fabricarlo en instalaciones nacionales. Al año siguiente, las fuerzas de seguridad belgas hicieron lo mismo. El éxito fue saltando de país en país, sin importar continentes. Gran Bretaña fue uno de los países más asociados al FAL, el cual lo adoptó en 1957 como L1A1 SLR (Self Loading Rifle), añadiéndole a veces miras telescópicas de 4x. En este país el FAL también se produjo nacionalmente en dos fábricas, una de ellas de la Enfield, conocida por muchos grandes diseños británicos. Austria adoptó el FAL un año más tarde, denominándolo Stg.58, y en ese país fueron manufacturados por Steyr. Y para entonces, ya todos sabían que el FAL era una opción más que viable.

Varias versiones de esta arma fueron adoptadas, compradas y fabricadas por Brasil, Turquía, Argentina, México, Australia, Israel, Sudáfrica, Alemania Occidental y muchísimos otros países. Y este éxito pudo haber sido todavía mayor. Heckler & Koch, célebre empresa de de armas alemanas, quería comprar la licencia del FAL para producirlo en ese país como el G1, pero las autoridades belgas rechazaron la propuesta. Fue entonces cuando Heckler & Koch compró la licencia del modelo español CETME, desarrollado en España por ingenieros alemanes escapados de la guerra. Así, Alemania produjo el Heckler & Koch G3, que es básicamente un CETME, mejorado en algunos aspectos, el cual se convirtió en uno de los más importantes rivales del FAL.

Configuración

El FAL es un arma automática con sistema accionado por los gases del disparo. Según los modelos, es totalmente automática o semiautomática. El cargador es de 20 o 30 cartuchos, aunque estos últimos se suelen utilizar solamente para las versiones de ametralladora ligera. El sistema de disparo utiliza un pistón de gas con recorrido corto, empleando en este sistema la inercia de los mecanismos para recargar el arma. Además, posee un regulador de gas que permite adaptar el arma a diferentes tipos de condiciones ambientales, que también se puede bloquear totalmente para permitir el uso de granadas de fusil.

Ha habido muchos cambios e innovaciones en diferentes partes del FAL. Por ejemplo, los cajones de mecanismos eran hechos al comienzo mediante mecanizado, pero en 1973 FN pasó a fabricarlos con procedimientos más modernos para bajar los costos de producción (chapa de acero estampada). Sin embargo, muchos fabricantes siguieron haciendo uso del mecanizado.

Como el muelle recuperador está alojado en la culata, al crear modelos con culata plegable hubo que reconfigurar muchas otras partes del sistema, usando de un cajón de mecanismos diferente, entre otras cosas.

Una bayoneta de FAL.

La palanca de carga está en la parte izquierda del cajón de mecanismos, y no se mueve mientras el arma es disparada. Dependiendo del país de origen, esta palanca puede o no ser plegable. Igualmente, el selector de disparo puede tener dos (seguro - semiautomático) o tres posiciones (seguro - semiautomático - automático). Todos los cañones están equipados con apagallamas que sirven también como lanzagranadas de fusil, pero el diseño de estos detalles del cañón difieren mucho, dependiendo del país de origen del arma.

Igualmente, los materiales de construcción del FAL cambiaron con el tiempo y los países. Al comienzo, se utilizaba madera para la culata y el guardamanos. Para estas partes, luego se usaron metal o diferentes materiales plásticos. Por lo general, todas las versiones de ametralladoras ligeras fueron equipadas con bípodes, y en algunos países pasó lo mismo con la versión de fusil. Las miras también suelen ser muy parecidas, pero los detalles varían de país en país. Casi todos los modelos de FAL están equipados con rieles para bayonetas, y muchos tienen también manijas móviles para facilitar su transporte con una sola mano.

Versiones

Durante todos los años que fue producido, era obvio que un arma tan buena tendría muchos desarrollos y versiones diferentes, modernizaciones y adaptaciones para otros usos. Es casi imposible contar todas estas versiones, sobre todo porque, al ser producido en muchos países, a veces la misma modificación tiene un nombre diferente en diferentes países.

Por ejemplo, los primeros modelos del FAL tenían todavía partes de madera, como la culata, pero luego se fueron moviendo hacia el uso de chapa de metal o materiales sintéticos. Esto es especialmente visible en el guardamanos, una de las partes externas en donde se ven mayores cambios.

Soldados de la JDF (Jamaica Defense Force), entrenando con fusiles FN FAL.

Pero los cambios también tenían que ver con configuraciones, miras y largos de cañón. Hay cuatro configuraciones básicas del FAL, con pequeñas modificaciones:

  • FAL 50.00, o simplemente FAL, con culata fija y un cañón de largo estándar, que es un fusil de asalto convencional.
  • FAL 50.63 o FAL "PARA", que como su nombre lo indica, está pensado para tropas paracaidistas que necesitan una reducción en el tamaño del arma; este fusil tiene una culata plegable y hueca, además de un cañón más corto.
  • FAL 50.64 con culata plegable pero con cañón estándar.
  • FAL 50.41, también conocido como FAL Hbar (heavy barrel, cañón pesado) o FALO, que es un FAL con cañón pesado, adaptado para cumplir un rol como ametralladora ligera. Esta configuración es la que en Argentina se conoce como FAP o Fusil Automatico Pesado.

Otra forma de diferenciar a los diversos tipos de FAL es por la forma de fabricación. Hay dos grandes familias de FAL en todo el mundo: la métrica y la imperial. Mientras casi todos los países europeos (salvo Inglaterra) y casi todo el resto del mundo utiliza el sistema métrico decimal (milímetros, centímetros...), Inglaterra (al menos hasta hace poco) y sobre todo Estados Unidos utilizan todavía el sistema imperial con pulgadas (1 pulgada=2,54 cm). Estos intercambios de medidas le han traído siempre muchos problemas a los fabricantes estadounidenses, ya que la pulgada es una medida demasiado grande para el trabajo preciso y milimétrico de la producción de armas. Un ejemplo es que no pudieron copiar la ametralladora alemana MG42, de la Segunda Guerra Mundial, porque la conversión de medidas nunca daba bien. Es por eso que hay pequeñas diferencias de tamaño en ciertas piezas de los FAL de estas dos familias, incluyendo los cargadores, que no se pueden intercambiar. Los FAL de la familia imperial son los producidos en los países de la Commonwealth británica (Reino Unido, Canadá, Australia), y por lo general no tenían selectores de fuego automático como el L1A1 británico, salvo en las versiones de ametralladora ligera como la C2 canadiense; además tenían palancas de carga plegables. La familia métrica incluye a todos los demás países de Europa y los de América (exceptuando EE. UU.). Estos FAL tienen palancas de carga rígidas, y pueden o no tener selectores de fuego automático, de manera que es usual encontrarse con una proporción más equilibrada de estos. Sin embargo, como pasa en todos los fusiles de asalto calibre 7,62 OTAN, el fuego automático es bastante difícil de controlar, dando como resultado una cortina de fuego muy disperso. Sin embargo, a pesar de esto, el FAL se hizo rápidamente conocido como uno de los mejores fusiles de asalto del mundo, siendo probado en multitud de conflictos. Es confiable y preciso, y aunque es grande, no es incómodo. Tal vez su único defecto sea su sensibilidad a la arena fina y el polvo, debido a que no hay mayor espacio entre las partes movibles, como en el IMI Galil israelí, el AK-47 ruso y el Tipo 56 chino; pero es un detalle que, bien cuidado, puede ser obviado.

Participación bélica

Un Marine estadounidense dispara el L1A1.

Utilizado por muchos países en conflictos, el FAL acumuló una buena hoja de servicio, casi siempre muy buena. Fueron tantas las naciones que utilizaron el FAL, que los relatos de su uso en combate se harían muy largos sin duda alguna. Pero en todas las guerras u operaciones en las que combatió, siempre se reveló como una excelente y confiable arma de fuego.

Israel

Israel lo utilizó por ejemplo en la Guerra del Sinaí, de 1956, y en la Guerra de los seis días, en 1967, aunque desaconsejó su uso diciendo que era sensible al polvo y la arena fina del desierto. Esto llevó a que se diseñara nacionalmente el GALIL, y que se utilizara también el M16 estadounidense, este último por razones de precio.

Australia

Australia fue también un buen usuario de este fusil. Uno de los datos poco conocidos de la Guerra de Vietnam fue que efectivos del SAS australiano combatieron contra las fuerzas norvietnamitas durante varios años. Sus armas principales eran la ametralladora M60 de origen estadounidense, el subfusil Owen y el FAL. Una ventaja de la combinación M60/FAL era que, a diferencia de los soldados estadounidenses que necesitaban dos tipos de munición (5,56 para el M16 y 7,62 para la M60), los efectivos australianos podían intercambiar municiones de ametralladoras y fusiles cuando quisieran. Asimismo durante el despliegue en Borneo los australianos emplearon el FN FAL.

Cuba

guarda fronteras cubano portando un FN FAL.

En 1958 Fulgencio Batista, ante el embargo de armas norteamericano, se dio a la tarea de tratar de adquirir equipamiento militar desde otros países. De este modo compró carabinas San Cristóbal dominicanas, cazas Hawker "Sea Fury" ingleses, blindados T-17 en la Nicaragua de Somoza y concertó una compra de fusiles automáticos FAL con la firma belga Fabrique Nationale para la adquisición de hasta 10 000 de estos rifles y su variante FAP (Fusil Automático Pesado).

Este negocio fue cerrado en agosto de 1958, la misma celeridad de los acontecimientos de la lucha contra Batista propiciaron su huída en la madrugada del 31 de diciembre de 1958 y todavía los FAL no habían llegado.

Como dato curioso el primer FAL que llegó a Cuba, le fue enviado al Comandante en Jefe Fidel Castro Ruz por el jefe del puesto naval de la Guaira, Venezuela, a raíz de una expedición aérea en diciembre de 1958 con armas enviadas a Cuba por el gobierno de Wolfgang Larrazabal, en esta expedición vinieron a Cuba el Presidente Urrutia, Luis Bush, entre otros además del cargamento de armas (en lo fundamental fusiles Garand).

Las primeras partidas de fusiles FAL y FAP comenzaron a llegar desde Bélgica tras el triunfo de la Revolución, existen fotografías donde se ve a Camilo Cienfuegos empuñando uno de ellos, e incluso, Fidel también.

El FAL que llegó a Cuba es la versión 50, o sea, la primera fabricada del FAL y el primer modelo de FAP. Según una enciclopedia alemana de armas ligeras, después se fabricaron en los años ´60 otras variantes por no mencionar los que se hicieron bajo licencia de este magnífico fusil en otros países.

Los FAL equiparon a las fuerzas tácticas del Ejército Rebelde y en parte, a las Milicias Nacionales Revolucionarias (MNR) - que disponían además, de fusiles R-2 ó M-52, subametralladoras Mod. 23 y 25, entre otras.

Con los FAL se combatió en abril de 1961 la invasión mercenaria de Playa Girón, allí hubo un caso de un FAL partido al medio por un proyectil calibre .50 disparado desde un bombardero B-26, el miliciano que pasó por esa experiencia sobrevivió.

El suministro de este armamento por parte de Belgica fue suspendido por el bloqueo económico impuesto a la isla por los EEUU, y su punto culminante fue la explosión del vapor La Coubre, en la rada habanera, el cual estaba cargado completamente de armamento de origen belga.

Pero donde los FAL adquirieron de verdad renombre fue en la lucha contra bandidos - de 1959 a 1965 El más famoso de los FAL utilizados en esta lucha fue el perteneciente al mítico combatiente Gustavo Castellón "El caballo de Mayaguara" quien denominaba a su FAL como "La yegua", este miliciano es considerado como el que más bandidos aniquiló en combate, peleaba de pie y disparando en abánico ráfagas cortas.

Entre los milicianos y de la LCB (Lucha Contra Bandidos) el FAL era conocido como "rompetronco". Hubo un bandido famoso que también utilizaba el FAL, se trata de Arnoldo Martínez Andrade. En las primeras misiones internacionalistas, dígase Argelia, 1963; el Congo, 1965; Venezuela, 1966 - 1967; el armamento utilizado por los combatientes cubano era el FAL.

En Cuba, desde antes y después de la Crisis de octubre de 1962 comienza a insertarse los fusiles soviéticos soviéticos como checoslovacos y desde 1963 - 64, los fusiles AK. La cuestión de no seguir adquiriendo FAL está dada por las presiones yanquis a países capitalistas para que no vendieran armas a Cuba y hasta los mismos sabotajes, el caso de la Coubre, en marzo de 1960, cuando trasladaba un cargamento con municiones y granadas para los FAL.

Los FAL permanecieron en el inventario de las FAR hasta los ´70 - ´80, ya para esa fecha muchos se suministraron a guerrillas de los movimientos de liberación nacional, ejemplo el FSLN o el FMLN. A mi personalmente no me consta que Cuba haya mandado FAL a Libia ni que los haya recibido de allá tampoco.

Por demás, los ejemplares que quedan sobreviven en Museos donde las personas pueden admirar las glorias que con ellos se escribieron.

Nicaragua

En Nicaragua, el FAL fue usado por la guerrilla del Frente Sandinista de Liberación Nacional FSLN junto con el M16 estadounidense, el Galil israelí (ambos de calibre 5,56 x 45 OTAN) y el HK G3 alemán (del mismo calibre del FAL, 7,62 x 51 OTAN), contra la Guardia Nacional GN y la dictadura de Anastasio Somoza Debayle, durante la insurrección de 1978 y 1979 en dicho país. Los videos de los hechos, incluyendo el de “La Ofensiva Final”, muestran que el FSLN usó 10000 FAL, los cuales según Edén Pastora Gómez (el Comandante Cero, el mismo que tomó el Palacio Nacional en la capital Managua el 22 de agosto de 1978) se usaron 10000 FAL traídos de Cuba, Venezuela y Panamá en avión hacia Costa Rica, para abastecer de armas al FSLN en Nicaragua; fue tal su popularidad en la nación que hasta el cantautor Luis Enrique Mejía Godoy (hermano de Carlos), durante la insurrección, compuso la canción testimonial “¿Qué es el FAL?”, en la cual describe como debe desarmarse el arma. También fue usado por los contras en la posterior guerra civil (1980-1990) contra el Ejército Popular Sandinista EPS, sustituyéndolo más adelante los AK-47, AKM (ambos de origen soviético) y Tipo 56 chino.

Soldados argentinos en la Guerra de las Malvinas.

Argentina

Pero sin duda, la guerra del FAL fue el conflicto de las Islas Malvinas. Tanto el Reino Unido como Argentina utilizaban versiones del FAL de fabricación local, y de hecho, fue la única guerra del mundo en el cual ambos ejércitos estaban equipados con este fusil. Esto hizo que la entrega de los fusiles de los soldados argentinos luego de la rendición fuera especialmente provechosa para Inglaterra por la ganancia de material, aunque hay numerosos testimonios de soldados argentinos que dañaban su equipo o le quitaban piezas para que luego no les sirvieran al enemigo.

Ecuador y Perú

En el Conflicto del Alto Cenepa ocurrido en 1995 en el lado oriental de la Cordillera del Cóndor (i.e. en territorio amazónico del Perú), y que concluiría el 26 de Octubre de 1998, con la firma del Acta de Brasilia por parte de los presidentes de Perú y Ecuador, éste fusil fue usado tanto por el Ejército del Ecuador como por el Ejército del Perú. Hasta el día de hoy ambos ejércitos usan este magnifico fusil, pues demostró una gran fiabilidad.

Uso actual

Curiosamente, el FAL es ahora producido por un país que antes lo rechazó: EE. UU. A principios de 1950, se produjeron escasas unidades de éste para ser probadas por el US Army, pero luego esto cesó. Sin embargo, en los últimos años cierto número de compañías privadas en EE. UU. fabrican diferentes versiones del FAL, la mayoría de dichas versiones limitadas al fuego semiautomático y enfocadas al mercado civil. Para ello se utilizan tanto partes nuevas como de FAL usados.

Aunque no se produzca más a gran escala, muchos países todavía utilizan al FAL en todas sus versiones. Brasil todavía lo fabrica, conociéndose allí como LAR. En Argentina, la Infantería de Marina adoptó el M16, pero las restantes fuerzas armadas han decidido no cambiar de calibre,[1] de manera que el FAL sigue siendo allí un arma tanto de entrenamiento como de primera línea. En Inglaterra sucedió un caso curioso, cuando el moderno SA80 comenzó a mostrar sus fallas de diseño en la Guerra del Golfo, se dice que a muchas unidades de infantería les devolvieron sus anteriores fusiles FAL. Y en Venezuela se está migrando del FAL al Kalashnikov AK-103, de fabricación rusa, pero unidades como las milicias bolivarianas usan el FAL de esta manera se reconoce el ejercito de las milicias.

Usuarios

Referencias

Enlaces externos

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