Fuerza Aérea del Ecuador

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Fuerza Aérea Ecuatoriana
Seal of the Ecuadorian Air Force.gif

Emblema de la Fuerza Aérea Ecuatoriana
País Bandera de Ecuador Ecuador
Rama Aviación
Tamaño 6.000 hombres
Estructura Ministerio de Defensa del Ecuador
Comandantes
Actual Brigadier General
Rodrigo Bohórquez Flores
Insignias
Símbolo de
identificación
Roundel of the Ecuadorian Air Force.gif
Cultura e historia
Lema "Sobre selvas, volcanes y mares"
Colores Amarillo, azul y rojo
Batallas/guerras
Aniversarios 27 de octubre

La Fuerza Aérea Ecuatoriana (FAE) es, junto al Ejército y la Armada, una de las tres armas de las Fuerzas Armadas de la República del Ecuador. La historia de la aviación militar ecuatoriana tiene sus mas remotos orígenes en 1912 pero fue iniciada oficialmente el 27 de octubre de 1920 con la creación de la primera escuela de aviación militar, posteriormente y tras una trayectoria, a veces accidentada, logró un desarrollo institucional notable siendo una de las pocas fuerzas aéreas de la región latinoamericana que ha tenido cierta experiencia en combate real (contra Perú en 1981 y 1995) sin contar los conflictos internos en los que participó.

La FAE, al igual que las otras ramas de las FF.AA., cumple además de su rol militar, una función constitucionalmente reconocida de desarrollo económico a través de una incipiente industria aeronáutica con DIAF, partipación en la aviación comercial con la empresa TAME y otras empresas relacionadas, ofrece también servicios educativos de nivel primario y medio con unidades educativas experimentales y educación superior con el ITSA, finalmente lleva a cabo una reconocida labor de ayuda y bienestar social con los programas Alas para la integración, Alas para la salud, Alas para la alegría.

Actualmente la FAE, con cerca de 6,000 integrantes militares y civiles, es una fuerza militar pequeña pero bien estructurada para afrontar los retos del presente y del futuro.

Contenido

Breve historia

Caza Kfir C-10 de la Fuerza Aérea del Ecuador.

En Ecuador, la primera vez que una aeronave tripulada se elevó hacia el cielo, fue el 4 de diciembre de 1842, cuando el aeronauta José María Flores despegó de los patios del convento de San Agustín hasta cubrir el cielo del centro de Quito en un globo de aire caliente.[1]

Pero sería muchos años más tarde, el 6 de noviembre de 1912, cuando llegaría el primer avión al país, se trató de un Farman con motor de 50 caballos de potencia, perteneciente al chileno Eduardo Molina Lawin, este aeroplano realizó varios vuelos de exhibición en Guayaquil, despegando desde el Jockey Club de Guayaquil. Al ser invitado a tomar parte en uno de esos tempranos vuelos, el Mayor Julio E. Jáuregui, Jefe Militar de Guayaquil, se convirtió en el primer ecuatoriano en volar en avión sobre suelo ecuatoriano. [1]

En 1911 el Club Guayas de Tiro y Aviación, con la intención de apoyar la actividad aérea en el país, se propuso preparar al primer piloto ecuatoriano, y fue seleccionado el joven guayaquileño Cosme Rennella Barbatto, socio fundador del club y destacado deportista, para ingresar en la Escuela de Aviación de la Sociedad Chiribiri & C., de Mirafiori (Turín), Italia donde se brevetó de piloto el 28 de agosto de 1912. Posteriormente Rennella, patrocinado por la mencionada organización, transportó al Ecuador el primer avión de propiedad nacional, se trató de un monoplano del tipo Nieuport Novara e Valgoi, con motor de 50 caballos y el 8 de octubre de 1913 en el Jockey Club de Guayaquil, se realizó la ceremonia de bautizo de este avión con el nombre de PATRIA Nº 1 y realizó vuelos de prueba ante el entusiasmo de la multitud congregada, lamentablemente esta iniciativa privada no logró el necesario apoyo oficial y poco después Rennella se ausentaría del país por más de 10 años, recorriendo varios países del continente impulsando la aviación y participando en la Gran Guerra.[1]

Otro precursor de la aviación ecuatoriana fue Pedro Traversari Infante, oficial del ejército, que obtuvo su brevet de aviador militar en Chile el el 16 de agosto de 1917 realizando vuelos de demostración en Guayaquil en junio de 1919 y junio de 1920.[1]

El impulso definitivo para la institucionalización de la aviación militar ocurrió por intermedio de un entusiasta periodista guayaquileño José Abel Castillo director propietario del Diario El Telégrafo quien de su peculio adquirió un Hanriot HD.1 al que bautizó como Telégrafo I, este avión al mando del piloto italiano Elia Liut realizó su primer vuelo en Guayaquil el 8 de agosto de 1920, el coronel Francisco Gómez de la Torre, Jefe de Zona de Guayaquil, después de presenciar el vuelo, envió a la Presidencia de la República y al Jefe del Estado Mayor, un telegrama en el que destacó la enorme importancia que tenía la aviación y la necesidad de apoyo a esta actividad, poco tiempo después, el presidente Dr. José Luis Tamayo logró que el Congreso Nacional emita un decreto con fecha 27 de octubre de 1920, para el establecimiento de la primera escuela de aviación en el Ecuador, siendo esta fecha la que se considera como génesis de la FAE.[1]

Durante los años veintes y los treintas la avición militar ecuatoriana como unidad subordinada al ejército estuvo orientada básicamente por pilotos y consejeros militares italianos a través de convenios oficiales entre Ecuador e Italia. Sin embargo frecuentemente la aviación estuvo carente de recursos y equipos demorando el desarrollo del arma aérea en Ecuador.

Durante la invación peruana al Ecuador en julio y agosto de 1941 la aviación militar solo contaba con pocos aviones de entrenamiento y observación en tanto que la fuerza adversaria contó con decenas de aviones de todo tipo.[1] Posteriormente a este conflicto y durante la SGM la aviación militar ecuatoriana se consolidó definitivamente con el apoyo de una misión militar de los Estados Unidos.[1]

El 31 de Diciembre de 1943 oficialmente se reconoció a la FAE como una rama independiente del ejército teniendo como primer comandante al Mayor de Aviación Bayardo Tobar Albuja.[1] En Julio de 1947 se pudo contar, por primera vez, con un escuadrón de aviones de combate relativamente modernos para su época, los recordados F-47 Thunderbolt que fueron traídos por los pilotos ecuatorianos en un vuelo ferry desde Texas hasta Quito.[1]

Principales hitos en la historia de la Fuerzas Aérea Ecuatoriana:

  • El 12 de julio de 1921, se realizó la inauguración del Aeródromo y la Escuela de Aviación EL CÓNDOR, en la población de Durán, cercana a Guayaquil. [1]
  • El 2 de junio de 1924 se inicia el II curso de aviación en la Escuela de Aviación EL CÓNDOR.[1]
  • Entre octubre de 1926 y octubre de 1927 un grupo de siete oficiales ecuatorianos recibe instrucción en la Scuola di Aviazione Gabardini en Cámeri, Italia. Tres fallecen en diferentes incidentes, cuatro regresan a Ecuador graduados.[1]
  • El 21 de noviembre de 1927, la Sección Aviación, adscrita a la Zona Militar, pasa a llamarse Departamento de Aviación, dependiente del Ministerio de Guerra, Marina y Aviación.[1]
  • El 10 de mayo de 1929 la Asamblea Nacional autoriza al ejecutivo la construcción de un aeródromo en Guayaquil, y para fin de año, se consideró trasladar la Escuela de Aviación de Durán a un nuevo aeródromo en Latacunga.[1]
  • El 1 de enero de 1932 se inauguró el Servicio de Correo Aéreo Militar en la ruta Latacunga-Quito-Otavalo-Ibarra y Tulcán.[1]
  • El 22 de julio de 1932, a bordo de un avión Ryan B.5, llamado Ecuador I, se realiza el primer vuelo de circunvalación a la República. [1]
  • El 3 de julio de 1935 se creó la Escuela Militar de Aviación en la ciudad de Guayaquil, contando con ocho aviones y un instructor de vuelo norteamericano.[1]
  • El 1 de enero de 1936 se cambia la denominación de la aviación militar de Departamento de Aviación, por el de Inspectoría de Aviación, adscrita al Comando Superior del Ejército.
  • En mayo de 1937 arriba una nueva misión militar italiana con ocho biplanos Alfa Romeo I.M.A.M. RO-37, biplazas de reconocimiento y asalto.[1]
  • En 1940 se firma un acuerdo con EE.UU. para el establecimiento de bases aéreas en la Isla Baltra, Galápagos y Salinas, además del arribo de una misión aérea de EE.UU. para entrenar a los pilotos ecuatorianos.[1]
  • En julio de 1941 durante la invasión peruana al Ecuador la aviación militar solo contaba con tres aviones Curtiss Sparrow con los que realizó algunas misiones de reconocimiento.[1]
  • El 30 de enero de 1942 el Capitán Bayardo Tobar es nombrado Jefe de la Inspectoría de Aviación del Ejército Ecuatoriano y la Escuela Militar de Aviación se traslada a Salinas.[1]
  • El 31 de diciembre de 1943, mediante decreto Ejecutivo se transforma la Inspectoría de Aviación del Ejército a Comandancia General de Aeronáutica. Con este Decreto nace la Fuerza Aérea Ecuatoriana y el Sr. Mayor Bayardo Tobar, pasa a ser el Primer Comandante.[1]
  • En enero de 1958 llegán los primeros Lockheed F-80C Shooting Star a Taura, a mediados de años se contaba en inventario con los siguientes aviones de combate: doce cazas Meteor FR.9, seis bombarderos medianos Canberra Mk.6, cuatro entrenadores Lockheed T-33A y dieciocho cazabombarderos Lockheed F-80C.[1]
  • Durante el año 1975 llegan al país 12 aviones Cessna A-37 Dragonfly a la Base Aérea de Taura.[1]
  • El 28 de enero de 1981, durante el conflicto de Paquisha, dos A-37B de la FAE entran en combate aéreo Dogfight con dos A-37B de la FAP, siendo la primera acción de combate internacional de aviones de las FAE.[1]
  • El 10 de febrero de 1995 durante el Conflicto del Alto Cenepa, los Mirage F.1 y los Kfir C2 ecuatorianos se enfrentan a la Fuerza Aérea Peruana,[2] logrando, comprobadamente, uno de los Kfir el derribo de un avión ligero subsónico de ataque A-37B de la FAP.[1]

La FAE en combate

Desde su origen la FAE ha participado en varios conflictos internacionales y conflictos políticos y militares de orden interno.

Conflictos internacionales

La FAE ha intervenido en varios conflictos armados entre Ecuador y Perú:

Conflicto armado con Perú en julio de 1941

Sin duda este conflicto tuvo una gran significación para la FAE en aquel entonces subordinada al comando del ejército como Inspectoría de Aviación del Ejército, a principios de julio de 1941 una serie de incidentes militares fronterizos entre Ecuador y Perú fueron el preludio de una invasión a gran escala que lanzó Perú contra Ecuador a partir del día 23 del mencionado mes y año, evento que ocurrió en el peor momento posible para la aviación militar ecuatoriana, para hacer frente al Cuerpo Aeronáutico del Perú (CAP), cuyo Componente Aéreo del Teatro de Operaciones del Norte (TON) que operó contra Ecuador estuvo equipado con cazas monoplanos NA-40, bombarderos Caproni CA-135, transporte CA-1111 y otros tipos que sumaban 43 aparatos,[3] en contraste la aviación ecuatoriana contaba únicamente con tres aviones biplazas de entrenamiento Curtiss-Wright CW-19R Sparrow, adicionalmente los tres biplanos de reconocimiento y ataque I.M.A.N Ro-37 sobrevivientes del grupo de ocho que se adquirieron en 1938 se encontraban fuera de servicio por falta de mantenimiento y respuestos, ante semejante desvenjanta material la avición ecuatoriana únicamente pudo cumplir misiones de enlace, ambulancia y observación:

Como se ha dicho, los tres únicos aviones militares ecuatorianos en 1941, que cumplieron con misiones de reconocimiento, observación, transporte de autoridades y de heridos entre Guayaquil, Cuenca, Santa Rosa, el Golfo de Guayaquil y el Archipiélago de Jambelí, fueron los biplazas de entrenamiento Curtiss-Wright CW-19R Sparrow, distinguidos con los números 50, 51 53, según testimonio del Registro de Vuelos de la Base Aérea Simón Bolívar, el mismo que reposa en el Archivo de la Comandancia de la Fuerza Aérea.[1]
Uno de estos jóvenes, el Sbte. Víctor Suárez Haz, sería veinte años más tarde Comandante General de la FAE y durante la invasión peruana de 1941 el destino le brindó una misión inesperada: Como parte del personal de aviación fue asignado desde el Batallón Quinto Guayas a la Base Aérea Simón Bolívar, por el estado de guerra que estábamos viviendo en aquel nefasto año. Una tarde de julio, Suárez Haz se encontraba en la línea de vuelo de dicho reparto, en compañía del Alférez Rubén Cruz, cuando presuroso se acercó el Mayor Leonidas Hidalgo y les dijo que había una alerta, que la flota naval peruana estaba entrando por el Golfo de Guayaquil y que uno de los dos le debía acompañar a un vuelo de reconocimiento inmediato. Cruz tenía en su poder un mazo de cartas y hecharon el cupo a la suerte, el Subteniente Suárez Haz sacó la más alta y abordó el puesto trasero de un Curtiss Sparrow al que se le había adaptado una ametralladora móvil en esa posición. Por el resto de la tarde, el Mayor Hidalgo llevó el biplaza a lo largo de la costa de El Oro hasta el límite de su autonomía y visibilidad. Retornaron a Guayaquil en medio de la noche y su aterrizaje fue posible gracias a los faros encendidos de los automóviles de la Base, aliviados de verificar que el Golfo estaba libre de la presencia del enemigo.[1]
Nuestra aviación con su viejos aparatos de escuela, con sus baterías ni siquiera para encender sus máquinas, hicieron mucho. Los pilotos que llegaron al campo de Santa Rosa cumplieron con su deber ampliamente. El Mayor Leonidas Hidalgo, Capitán Gonzalo Garcia, Teniente Bolívar Pico y otros, desafiando a la aviación enemiga con aparatos de 200 kilómetros de crucero, con tres horas de autonomía de vuelo, transportaron varias veces correo, heridos, etc. Volaron 53 horas durante ese mes de julio. El Mayor Hidalgo y el Teniente Pico realizaron varios reconocimientos hasta la línea fronteriza. [4]

La superioridad aérea peruana le permitió al CAP atacar y bombardear las fuerzas militares y poblaciones ecuatorianas causando la desmoralización de los destacamentos ecuatorianos y la huida de miles de civiles ecuatorianos aterrados por el masivo ataque aéreo, eventualmente las fuerzas militares peruanas ocuparon una importante porción del territorio ecuatoriano en las provincias sureñas del El Oro, Loja y las provincias selváticas de este del Ecuador, dicha guerra no declarada terminó con la firma en febrero de 1942 de un tratado de límites desventajoso para el Ecuador en la ciudad de Rio de Janeiro; irónicamente este conflicto provocó que tanto el gobierno y mandos militares ecuatorianos se convencieran de la necesidad de contar con una aviación militar creible, en los años siguientes la situación de la FAE mejoraria en todo sentido.

Conflicto de Paquisha durante enero y febrero de 1981

Artículo principal: Conflicto del Alto Comaina

Cuarenta años mas tarde al conflicto de 1941 una vez mas Ecuador y Perú se enfrentaron militarmente por pocos días entre el 22 de enero y el 5 de febrero de 1981, esta vez el foco de conflicto fue una zona no demarcada de la frontera en la región de la Cordillera de Cóndor donde fuerzas peruanas atacaron destacamentos militares ecuatorianos, ubicados en el lado oriental de la cordillera del cóndor esto es en territorio peruano, nombrados por Ecuador como Paquisha, Mayaicu y Machinaza, una vez mas Perú hizo uso de su aviación militar, la Fuerza Aérea de Perú (FAP), para atacar las posiciones ecuatorianas. Según la FAE la aviación ecuatoriana de combate se movilizó totalmente realizando centenares de patrullas de combate y misiones de transporte.[1]

La FAP sabía que la FAE era un factor a tomar en cuenta pues estaba equipada con aviación supersónica que incluia aviones Jaguar MK.1 y Mirage F.1JA, armados con misiles aire - aire, además estaba dotada de bombarderos Canberra, aviones de ataque A-37B y Strikemaster MK.89 y de una variada aviación de transporte y para realizar sus ataques aprovechó que las cumbres de la cordillera del Cóndor estaban nubladas e impedían el paso de la Fuerza Aerea Ecuatoriana. Y así se ordenó el ataque aéreo del puesto de vigilancia (PV) 22 o falso Paquisha. Una flotilla de aviones Mirage 5 cubrían los cielos mientras los aviones de combate A-37 "ablandaban" el terreno. Luego de 30 minutos de artillería pesada, los helicópteros artillados MI-8 del Ejército atacarían descargando cada uno 250 cohetes C5KO.[5]

En el marco de este conflicto, según la FAE, se produce el primer combate aéreo en la historia de la FAE y de la FAP:

El 28 de enero de 1981 se realizaría la primera acción de combate aéreo real librada en la historia por aviones de la Fuerza Aérea Ecuatoriana. Ese día, a las 14h00, durante un vuelo de reconocimiento armado sobre la ladera oriental de la Cordillera del Cóndor, en el rumbo Los Encuentros-Paquisha, el A-37B FAE 384, tripulado por el Capt. Rommel Romo (Líder) y el Tnte. Jorge Gabela, junto a su Número, el A-37B FAE 381, del Tnte. Víctor Peña y el Tnte. Galo Chico, se trabaron en Dog Fight con dos A-37B peruanos de similares características. El Sbte. Chico alertó por radio: “¡Boogey a las 12!”, hubo un pequeño instante de confusión en las tripulaciones; el Tnte. Chico notificó otra vez: “¡Boogey a las 8!”, entonces fue localizado; eran dos aviones que volaban sobre la línea de la cumbre y un poco más alto que los nuestros. Viraron fuerte hacia ellos y uno se dirigió hacia el FAE 384 mientras a la vez realizaba un rol lento para de inmediato quedar por debajo y delante de éste a unos 400 mts.; el Capt. Romo le disparó su dotación de cohetes aire-tierra sin lograr su objetivo; de igual manera durante la persecución agotó los cartuchos de 7,62 mm. de su ametralladora, infructuosamente; el avión peruano escapó y luego realizaron un viraje de 180° y retornaron. Mientras tanto, durante su respectivo duelo, el A-37B del Tnte. Jorge Peña recibió un impacto de bala enemiga que entró por la parte superior de su ala izquierda comprometiendo la viga del ala de su aparato. Logró regresar sin problemas a su base y luego que fue reparado se reintegró a sus actividades de combate. [1]

Sin embargo la Fuerza Aérea del Perú no ha dado cuenta sobre su existencia simplemente porque los pilotos de sus aviones informaron no haber tenido enfrentamientos con los aviones adversarios.

Otro evento a mencionar es la cancelación por orden directa del Presidente de una misión de bombardeo sobre territorio peruano que hubiera desatado el conflicto a gran escala.

Una mañana, a las 05h00, una escuadrilla de cuatro aviones Jaguar Mk.1, armados con bombas de propósito general y bombas de racimo, iniciaron los procedimientos para atacar, por disposición superior, la base militar peruana Teniente Pinglo. Los pilotos eran TCnl. Alberto Naranjo Franco, líder; Capt. Eduardo Garzón Triviño, número dos; Capt. César Naranjo Anda, número tres; y Capt. Humberto Andrade como número cuatro. Cuando sus motores estuvieron al máximo de potencia iniciando su carrera de decolaje, por orden del Presidente de la República, en persona, se abortó el despegue, frustrándose el ataque... [1]

Pero la FAP, previendo que esto podía ocurrir durante el conflicto, mantuvo sus cazabombarderos Sukhoi Su-22 en lugares costeros como una fuerza de disuasión. [6]

Conflicto del Cenepa durante enero y febrero de 1995

Artículo principal: Conflicto del Alto Cenepa

En diciembre de 1994 empezó el mayor conflicto armado entre Ecuador y Perú desde 1941, en esta ocasión la zona de enfrentamientos fue el valle de rio Cenepa en la vertiente oriental de la Cordillera del Cóndor, región no demarcada que fue defendida por Perú por ser su territorio; de enfrentamientos verbales y amenazas entre unidades en la zona, el conflicto escaló rápidamente a intercambios de disparos y concentraciones de tropas hasta que el 26 de Enero fuerzas militares ecuatorianas atacan, desde el aire por helicópteros artillados de ataque Superpuma de la Aviación del Ejército del Ecuador, y desde tierra con fuego de morteros de 81 mm. y 120 mm., durante tres horas, 150 fusileros y una compañía de comandos del Grupo de Fuerzas Especiales Nº 26 con sede en cantón Quevedo, orgánico de la Brigada de Fuerzas Especiales Nº 9, a la Patrulla "Roosevelt", integrada por 20 hombres, del Batallón de Infantería de Selva "Callao" Nº 25 de la V División de Infantería de Selva de la V Región Militar del Ejército del Perú, que realizaba labores de construcción de un helipuerto en la zona de la quebrada Fashin, en la cabecera del río Cenepa, en la zona oriental de la Córdillera del Cóndor, en territorio peruano, dispersándola. Los ecuatorianos se apoderan del helipuerto y a este punto de encuentro pusieron el nombre de Base Norte.

Las fuerzas peruanas respondieron atacando por aire y tierra iniciando su contraofensiva, de inmediato la FAE entró en situación de alerta en las bases permanentes y movilizó algunos escuadrones a posiciones de despliegue en otras pistas para afrontar un posible conflicto militar de gran escala.

La FAE contaba en enero 1995 y como principal activo de combate con los escuadrones del ala No. 21 en Taura, estos eran el escuadrón 2111 equipado con Jaguar MK.1, el 2112 equipado con Mirage F.1JA y el 2113 equipado con Kfir C-2, adicionalmente el ala de combate No. 23 basado en Manta desplegaba los escuadrones de entrenamiento y ataque que incluia los escuadrones 2311 equipado con Cessna A-37B, el 2312 equipado con AT-33 y el 2313 equipado con Strikemaster Mk.89, la ala roativa de la fuerza, con la función de rescate de combate, la representó el ala No. 22 basado en Guayaquil equipado con helicópteros Alloute SA-319B y los Bell TH-57 y Bell 212, el ala de transporte No.11 basada en Quito contaba con Hércules C-130, Avros HS-748, Sabreliner y Twin Otter DHC-6, finalmente la escuela militar de aviación Cosme Rennella de Salinas contaba con turbo-hélices T-34C y otros pequeños aviones de entrenamiento básico.

En el aeropuerto de la ciudad de Macas se constituyó el Grupo Amazonas formado por seis A-37B y dos helicópteros Alloute SA-319B, el 7 de febrero una escuadrilla de cuatro A-37B de este grupo y comandada por el Mayor César Briones realizan la primera misión de bombardeo de la FAE sobre posiciones peruanas, no sería la última.[1]

Según un reporte de la FAE el 10 de febrero dos Mirage F.1JA piloteados por el Mayor Raúl Banderas y el Capitán Carlos Uscátegui y dos Kfir C-2 piloteados por los oficiales de aviación militar: Capitán Mauricio Mata (Líder) y Capitán Guido Moya, despegaron desde la BA Taura, interceptan y derriban a dos Sujoi 22 y un A-37B de la FAP, sobre los cielos del Cenepa, usando misiles guiados aire a aire (AAM).[1][7] Sin embargo, Perú ha refutado la versión ecuatoriana, afirmando, sobre la base de las comunicaciones de la radio, la información del radar, el testimonio de los pilotos y el análisis de uno de los restos (el otro explotó antes de tocar tierra), que uno de los Su-22 se perdió al ser alcanzado por la artillería antiaérea enemiga y el otro a causa de un incendio en el motor, antes de que los dos aviones Mirage F.1JA de la Fuerza Aérea Ecuatoriana llegaran a la zona de combate. [8][9][10]

El 11 de febrero, durante una misión de bombardeo, un A-37B identificado como FAE392 tripulado por el Capitán Rodrigo Rojas y el Teniente Manolo Camacho es impactado por un misil guíado superficie - aire SA-7 disparado miembros de la FAP produciendo la paralización del motor derecho y daños en las superficies de control del ala del mismo lado, a pesar de todo los pilotos logran aterrizar la nave en la pista de Macas, el avión pudo ser reparado y fue bautizado con el nombre de Tiwinza.[11]

La FAE durante el conflicto no logró imponer una superioridad aérea total debido a que las acciones de su Aviación de Combate no consiguierón alterar la situación estratégica ya que al finalizar los enfrentamientos armados en el Alto Cenepa, los ecuatorianos fueron derrotados, y por tanto, no consiguieron ninguno de los objetivos que se habían trazado: poner en entredicho la validez del Protocolo de Río y lograr la mediación papal.[12]

Conflictos internos

La FAE también se ha visto involucrada en conflictos políticos-militares internos del Ecuador, en algunos de estos conflictos ocurrieron enfrentamientos armados de alguna gravedad con los miembros de las otras armas de las FF.AA.:

Derrocamiento del Presidente José María Velasco Ibarra

En noviembre de 1961 la FAE tuvo gravitante incidencia en el derrocamiento del entonces Presidente José María Velasco Ibarra quien previamente había ordenado cerrar el Congreso declarándose un gobernante de facto, ante esta situación la protesta popular fue eventualmente acogida por las FF.AA. que desconoció al gobernante pero ocurrió una diferencia de opiniones entre los oficiales sobre el sucesor constitucional del derrocado presidente Velasco Ibarra, aunque en un principio el mando militar reconoció como Presidente al títular de la Corte Suprema Dr. Camilo Gallegos Toledo un batallón del ejército, el Chimborazo del arma de ingenieros, se reveló y apoyó como sucesor al vicepresidente Carlos Julio Arosemana Monroy, esto provocó que la FAE sobrevolara amenazadoramente el cuartel de esta unidad sin llegar a bombardearlo debido a que el teniente Frank Vargas Pazzos logró convencer a sus superiores y compañeros de no atacar a los soldados del ejército contrarios al alto mando, habida cuenta de que un hermano de teniente Vargas era oficial del mencionado Batallón Chimborazo. Eventualmente al no poder contar con el apoyo total de la FAE el mando militar se allanó a reconocer como Presidente de la República a Carlos Julio Arosemena.

Entonces, entre aclamaciones y aplausos abandonó el Panóptico para asumir el poder. Desgraciadamente “...se presentaron discrepancias en el ejército. Un sector se declaró partidario del Dr. Camilo Gallegos Toledo, Presidente de la Corte Suprema. Los aviones de Taura definieron la situación a favor de Arosemena quien llegó al poder envuelto en una ola de gran fervor cívico” (E. Muñoz Borrero.- En el Palacio de Carondelet, p. 559).[13]

Levantamientos del General Frank Vargas Pazzos en 1986

El controvertido Frank Vargas Pazzos [14] ya con el grado de Teniente General y siendo Comandante General de la FAE fue nombrado Jefe del Comando Conjunto de las FF.AA., máximo cargo al que puede aspirar un oficial general. El 7 de marzo de 1986 este oficial tuvo fricciones con el Ministro de Defensa, General de División Luis Piñeiros, debido a celos políticos y profesionales de vieja data, posiblemente el Teniente General Vargas aspiraba a ser, el mismo, Ministro de Defensa y General del Aire, ante esta confrontación Vargas acusó a Piñeiros de irregularidades en la compra de un avión Fokker para TAME esperando que el Presidente León Febres-Cordero destituya a Piñeiros pero resultó que el Presidente apoyó a Piñeiros y destituyó a Vargas pasándolo a retiro.

Ante esta situación el Teniente General Vargas apeló a la lealtad de los mandos y subordinados de la FAE, cosa que logró en cierta medida y se trasladó desde Quito a la Base Aérea Eloy Alfaro en Manta junto con decenas de oficiales y soldados en aviones de transporte de TAME y la FAE, en dicho sitio se atrincheró con el apoyo de la población civil, se temió un grave enfrentamiento entre la FAE y el Ejército dado que este último empezó a movilizar tropas de infantería mecanizada desde Portoviejo hacia Manta, los aviones de ataque A-37B basados en Manta sobrevolaron las columnas del ejército pero sin atacarlos, tras varios días de negociaciones se acordó que Frank Vargas Pazzos sería juzgado por el consejo de generales y almirantes en tanto que Luis Piñeiros, Ministro de Defensa, Manuel María Albuja, comandante del ejército, Jorge Andrade, comandante de la FAE, dejarian sus cargos; así el 11 de marzo Vargas Pazzos se entregó y fue conducido prisionero a la Base Aérea de Quito, el 12 de marzo ante contradictorias noticias que el gobierno no estaba cumpliendo el acuerdo de destituir a Piñeiros nuevamente Frank Vargas se declaró en reveldía con el apoyo de la Base Aéra Mariscal Sucre de Quito, sin embargo en esta ocasión no contó con el apoyo mayoritario de la oficialidad y sobre todo de los escuadrones de combate. El viernes 14 de marzo de 1986 el ejército sitió la Base Aérea y tras un breve enfrentamiento la ocupó, capturando al General revelde y trasladandolo a una instalación militar en espera de su posterior juzgamiento.[15]

Secuestro del Presidente León Febres-Cordero por soldados de la FAE

El 16 de enero de 1987 un grupo de soldados de la infantería aérea aprovechando una visita del Presidente León Febres-Cordero a la mayor base aérea del país, Taura, y se sublevaron; luego de un intercambio de disparos con la escolta presidencial que dejó un saldo de cinco muertos y varios heridos capturaron al Presidente y otras autoridades civiles y militares.

Este acto estuvo motivado por la lealtad de estos soldados y oficiales de baja graduación para con el ex-comandante de la FAE Teniente General Frank Vargas Pazzos, apresado entonces en la ciudad de Quito bajo el cargo de sublevación por los hechos del año anterior; Vargas había recibido previamente anmistía por el Congreso Nacional, hecho que no reconoció el poder ejecutivo.

Los soldados mantuvieron prisionero por doce horas al Presidente Febres-Cordero hasta que aceptó liberar, mediante documento firmado, al General Vargas Pazzos y además de comprometerse por igual instrumento en no tomar represalias contra los insurrectos.

Sin embargo, pocos días después, este grupo fue capturado por fuerzas de la Infantería de Marina y trasladado a Quito donde fueron sometidos a un juicio militar, eventualmente fueron condenados a prisión sesenta y dos comandos, incluidos un Capitán y un Subteniente, en tanto un Mayor y otros soldados de la FAE fueron absueltos.

En diciembre de 1988 los oficiales y soldados condenados fueron liberados por una Ley de Gracia, sin embargo perdieron todos sus derechos militares, en diciembre de 2008 fueron restaurados sus derechos y pensiones militares.

Este evento representó otro golpe a la cohesión y disciplina institucional que debió superar la FAE y las FF.AA. en su conjunto.[16]

Misión y visión

Según la constitución política del Ecuador las fuerzas armadas tienen la función de defensa de la soberanía e integridad territorial pero además preveen la participación de estas en actividades económicas siempre que tengan que ver con la defensa nacional y ayuden al desarrollo nacional.[17] [18]

La misión de la FAE es:

"Mantener el control del espacio aéreo y garantizar con las otras ramas de las Fuerzas Armadas , la soberanía e integridad del Estado Ecuatoriano y apoyar al desarrollo socio-económico y aeronáutico del país."[19]

La visión de la FAE es:

"Ser una Fuerza Aérea disuasiva, respetada y aceptada por la sociedad; pionera en el desarrollo aeroespacial nacional".[20]

La visión y misión de la FAE indica claramente y conforme a una tradición de 50 años que además ser el ejército del aire de la nación la institución cumple un rol en el desarrollo económico-social del país.

Orgánicamente la FAE está bajo el comando del Presidente de la República a través del Ministerio del Defensa Nacional y el Comando Conjunto de la Fuerzas Armadas.

La organización del componente militar es la siguiente:

  • COAD.- Comando de operaciones aéreas y defensa.[21]
    • Escuadrones de combate y rescate
      • Ala de combate No. 21
      • Ala de combate No. 22
      • Ala de combate No. 23
    • Escuadrones de transporte
      • Ala de transporte No. 11
    • Centro de Operaciones Sectoriales
      • COS 1
      • COS 2
      • COS 3
      • Grupo de operaciones especiales de la fuerza aérea
      • Artillería antiaérea
  • COED.- Comando de educación y doctrina.[22]
    • ESMA.- Escuela Superior Militar de Aviación "Cosme Rennella Barbatto""
    • AGA.- Academia de Guerra Aérea
    • EIA.- Escuela de Infantería Aérea
    • ETFA.- Escuela Técnica de la Fuerza Aérea
    • ITSA.- Instituto Tecnológico Superior Aeronáutico
    • EPAE.- Escuela de Pefeccionamiento de Aerotécnicos

La organización del componente no militar es la siguiente:

  • Acción Cívica[23]
    • Alas para la integración
    • Alas para la salud
    • Alas para la educación
    • Alas para la alegría
  • Educación (instrucción primaria y media)
    • Unidad educativa experimental FAE No.1 Quito
    • Unidad educativa experimental FAE No.2 Guayaquil
    • Unidad educativa experimental FAE No.3 Manta
    • Unidad educativa experimental FAE No.4 Taura
    • Unidad educativa experimental FAE No.5 Latacunga
  • Fundación de Asistencia Educativa Social Aérea “FAESA”.
  • Entidades adscritas[24]
    • TAME.- Línea aerea comercial.
    • DIAF.- Dirección de la industria aeronáutica.
    • EMSA.- Empresa proveedora de servicios aereoportuarios.
    • SAB.- Empresa proveedora de servicia a bordo.
    • AEROSTAR.- Empresa proveedora de aerocombustibles y gases criogénicos.

Rangos

Rango
Oficiales
General del Aire
Teniente General
Brigadier General
Coronel
Teniente coronel
Mayor
Capitán
Teniente
Subteniente
Cadete
Tropa
Suboficial Mayor
Suboficial primero
Suboficial segundo
Sargento primero
Sargento segundo
Cabo primero
Cabo segundo
Soldado
Alumno

Inventario actual de aeronaves

Areonave Origen Tipo Versiones En servicio Notas
Aérospatiale Alouette III Bandera de Francia Francia Helicóptero de Utilería SA 316B 2 Ala 22
Airbus A319 Bandera de Francia Francia Transporte de pasajeros A319 1 TAME
Airbus A320 Bandera de Francia Francia Transporte de pasajeros A320-200 2 TAME
Avro 748 Bandera del Reino Unido Reino Unido Transporte de pasajeros 4 Ala 11, Próximos a ser reemplazados por MA60
BAC Strikemaster Bandera del Reino Unido Reino Unido Ataque Mk.89A 5 Ala 23, Próximos a ser reemplazados por AT-29
Beechcraft T-34 Mentor Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos Entrenamiento T-34C-1 16 Escuela Militar de Aviación
Bell 206 Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos Helicóptero de entrenamiento TH-57 Sea Ranger 9 Ala 22
Boeing 727 Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos Transporte
misiones especiales
727-200 2 Ala 11
Cessna 150 Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos Entrenamiento A150L 5 Escuela Militar de Aviación
Cessna A-37 Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos Combate A-37B 20 Ala 23
Dassault Mirage F1 Bandera de Francia Francia Combate F.1JA
F.1JE
11
1
Ala 21, Armado con misiles PYTHON IV
Havilland Canada DHC-6 Twin Otter Bandera de Canadá Canadá Transporte DHC-6-300 3 Ala 11
IAI Kfir Flag of Israel.png Israel Combate Kfir CE
Kfir TC.2
12
2
Ala 21
Lockheed C-130 Hércules Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos Transporte táctico C-130B
C-130H
L-100-30
2
1
1
Ala 11
North American Sabreliner Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos VIP Sabreliner 40
Sabreliner 60
2
2
Ala 11
Embraer ERJ-190 Bandera de Brasil Brasil Transporte de pasajeros ERJ-190 3 TAME
Embraer ERJ-170 Bandera de Brasil Brasil Transporte de pasajeros ERJ-170 2 TAME
Embraer Legacy Bandera de Brasil Brasil Transporte presidencial Legacy 600 1 Ala 11, recibido en diciembre 2009
Embraer Super Tucano Bandera de Brasil Brasil Ataque ligero A-29 24 Ala 23, Se planea que sean recibidos entre fines del el 2009 y el 2011.
HAL Dhruv Bandera de India India Helicóptero de utilería 7 Ala 22, 5 entregados en abril del 2009, 2 por entregar durante 2010.
XIAN MA60 Bandera de la República Popular China China Transporte de pasajeros MA60 4 Ala 11, Se anunció la intención de adquirirlos.

Orden de Batalla

  • Ala de Transporte 11, Base Aérea Mariscal Sucre,Quito
    • Escuadrón de Transporte 1111 C-130
      • C-130 Hércules
    • Escuadrón de Transporte 1112 Avro
      • BAe 748
      • Boeing B727-200
    • Escuadrón de Transporte 1113 Twin Otter
      • DHC-6-300
    • Escuadrón de Transporte 1114 Sabreliner
      • Sabre 40
      • Sabre 60
    • Transportes Aéreos Militares Ecuatorianos (TAME)
      • A-320
      • B727
      • ERJ170
      • ERJ190
  • Ala de Combate No.23 Luchando Venceras, Base Aérea Eloy Alfaro, Manta
    • Escuadrón de Combate 2311 Dragones
      • A-37B
    • Escuadrón de Combate 2312 Halcones
      • Strikemaster MK.89
      • Strikemaster MK.89A
  • Ala de Combate No.22, Base Aérea Simón Bolívar, Guayaquil
    • Escuadrón de Combate 2211
      • Ce206
      • PA-34
      • SA319B
    • Escuadrón de Combate 2212
      • TH-57A
      • Dhruv (en pedido)
  • Ala de Combate No.21 Taura, Base Aérea Taura, Guayaquil
    • Escuadrón de Combate 2112 Mirage
      • Mirage Mirage F1JA
      • Mirage F1JE
    • Escuadrón de Combate 2113 Kfir
      • Kfir Kfir C2
      • Kfir CE
      • Kfir TC2
  • Ala de Combate No.31, Base Aérea Lago Agrio, Lago Agrio
    • Ala de Combate No.31 Excelencia y Victoria
      • Escuadrón de Combate 2311 Dragones A-37B
  • Escuela Superior Militar de Aviación Cosme Rennella Barbatto, Base Aérea Ulpiano Paez
    • Escuadrón Entrenamiento Aéreo
      • CeA150L
      • CeTU206G
      • T-34C
      • MXP-650

Referencias

  1. 1,00 1,01 1,02 1,03 1,04 1,05 1,06 1,07 1,08 1,09 1,10 1,11 1,12 1,13 1,14 1,15 1,16 1,17 1,18 1,19 1,20 1,21 1,22 1,23 1,24 1,25 1,26 1,27 1,28 1,29 1,30 1,31 1,32 1,33 1,34 1,35 1,36 1,37 1,38 1,39 1,40 1,41 1,42 1,43 Historia Ilustrada de la FAE, Octubre de 1999
  2. http://www.geocities.ws/vencedoresdelcenepa/cenepa.swf Animación sobre el combate aéreo ocurrido el 10 de febrero de 1995
  3. Fuerza Aérea del Perú: Componente Aéreo del Teatro de Operaciones del Norte – TON. Consultado el 1 de enero de 2009.
  4. Coronel Luis A. Rodríguez, La Agresión Peruana Documentada, 2nd Edition, pp. . Quito, Casa de la Cultura Ecuatoriana, 1955.
  5. http://www.caretas.com.pe/1998/1530/heroes/heroes.htm Revista Caretas de Lima. Héroes Un Mismo Norte, tres generaciones que en su momento supieron defender nuestra frontera con Ecuador.
  6. http://www.galeon.com/aviacionperucenepa/sukhoi.html Peruvian Fitters Unveiled.... Air Forces Monthly edición Agosto 2003.
  7. Gesta del Cenepa, febrero del 2005, Fuerza Terrestre del Ecuador, Quito, página 115
  8.  Diario "El Mundo", edición N° 114 del 4-5 de Marzo de 1995, p. 2
  9.  Cruz, Cesar. "Peruvian Fitters Unveiled". Air Forces Monthly, August 2003.
  10. http://www.geocities.ws/vencedoresdelcenepa/cenepa.swf Animación sobre el combate aéreo ocurrido el 10 de febrero de 1995
  11. Gesta del Cenepa, febrero del 2005, Fuerza Terrestre del Ecuador, Quito, página 112
  12. Revista española internacional de ejércitos, armamento y tecnología "Defensa", Año XX, Nº 226, página 53
  13. enciclopediadelecuador.com, AROSEMENA MONROY, Dr. Carlos Julio,Efrén Avilés Pino
  14. Diario El País S.L.: Frank Vargas, el general más macho de América del Sur. Consultado el 7 de enero de 2009.
  15. Diario El País S.L.: La sofocada rebelión del general ecuatoriano Frank Vargas amenaza con provocar una crisis política en el país. Consultado el 7 de enero de 2009.
  16. Diario El País S.L.: Paracaidistas amotinados secuestraron durante varias horas al presidente León Febres Cordero. Consultado el 7 de enero de 2009.
  17. Presidencia de la República del Ecuador: Constitución Política del Ecuador, Artículo 158. Consultado el 25 de diciembre de 2008.
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  20. Fuerza Aérea Ecuatoriana: Visión de la FAE. Consultado el 22 de diciembre de 2008.
  21. Fuerza Aérea Ecuatoriana: Comando de operaciones aéreas. Consultado el 22 de diciembre de 2008.
  22. Fuerza Aérea Ecuatoriana: Comando de educación y doctrina. Consultado el 29 de diciembre de 2008.
  23. Fuerza Aérea Ecuatoriana: Apoyo al desarrollo. Consultado el 29 de diciembre de 2008.
  24. Fuerza Aérea Ecuatoriana: Entidades adscritas. Consultado el 29 de diciembre de 2008.

Bibliografía

  • Fuerza Aérea Ecuatoriana, Historia Ilustrada, Quito, 1999
  • José Roberto Levi Castillo, El Primer Piloto Nacional, Revista 18, Julio 1995, Instituto de Historia Marítima

Referencias Externas

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